Для предотвращения сгорания и повреждения аппаратуры при входе в атмосферы планет, космические корабли используют специальные тепловые экраны. Будущие миссии, включающие в себя полеты на Венеру и Юпитер, требуют большей защиты, а соответственно и более сложных материалов, чем те, которые используются в настоящее время. Однако условия экстремальной температуры и скорости частиц, с которыми сталкиваются тепловые экраны в Космосе, очень трудно смоделировать на Земле.

Ученые, работающие на термоядерном токамаке DIII-D в General Atomics (GA), разработали инновационный эксперимент, в котором для испытания материалов теплозащитного экрана используются условия внутри термоядерного реактора.  Эксперименты на DIII-D продемонстрировали, что горячая плазма, создаваемая термоядерным реактором во время работы, позволяет наиболее точно смоделировать поведение тепловых экранов, особенно при входе на Венеру или в атмосферу газовых гигантов.

Источник: General Atomics